septembre 17, 2021

Un autre bébé CRISPR est né secrètement en janvier de cette année

 

CRISPR RUSTY JAMES y a deux ans ce jour-là, le biophysicien chinois, le Dr He Jiankui, a déclaré au monde qu’il avait créé les premiers bébés génétiquement modifiés au monde . Le Dr He avait utilisé l’outil d’édition de gène CRISPR pour modifier le gène CCR5 de deux filles jumelles surnommées Lulu et Nana, afin de les immuniser contre le VIH. Il est également probable que la modification du CCR5 ait amélioré les capacités cognitives des jumeaux.

Le Dr He a été immédiatement réprimandé par la communauté scientifique. L’indignation contre ses expériences CRISPR a conduit le gouvernement chinois à se dissocier immédiatement de lui alors qu’il avait initialement salué sa percée . Le Dr He a été assigné à résidence jusqu’à l’année dernière, le 30 décembre, lorsqu’il a été condamné à trois ans de prison . Au cours de la condamnation, les médias d’État chinois ont également révélé qu’un troisième bébé modifié par le gène des expériences CRISPR du Dr He était né.

La persécution impitoyable du Dr He semblait avoir dissuadé de nombreux scientifiques de modifier génétiquement des embryons humains; ou du moins ouvertement. Seul le biologiste russe Denis Rebrikov qui avait travaillé sur la modification du CCR5 bien avant le Dr He, ne semblait pas découragé. Déclarant qu’il était probablement assez fou pour créer des bébés génétiquement modifiés même si le gouvernement russe ne lui accordait pas la permission, Rebrikov est resté catégorique dans sa poursuite qu’il a même refusé de laisser la logistique se mettre en travers de son chemin. Lorsqu’il n’a pas pu trouver de couples répondant à ses critères pour justifier les modifications CCR5 qui produiraient des bébés immunisés contre le VIH, Rebrikov a décidé d’utiliser CRISPR pour guérir la surdité héréditaire  en modifiant le gène GJB2.

Bien que la détermination inébranlable de Rebrikov ait abouti à la condamnation par des bioéthiciens et même à des accusations de génocide contre des personnes sourdes , elle lui a également valu une place dans les discussions de groupe d’experts en cours visant à établir le cadre juridique de la Russie pour l’édition de gènes humains . Ces discussions, pour la plupart à huis clos, sont dirigées et animées par la fille de Poutine, Maria Vorontseva, que Rebrikov a rencontrée plus de deux fois cette année pour discuter des bébés CRISPR .

Mais il semble que Rebrikov ne soit pas le seul obstinément déterminé à créer des bébés génétiquement modifiés. En fait, Rebrikov est une fois de plus laissé pour compte dans la poussière de la course qu’il a commencée, car un autre bébé génétiquement modifié est né en Chine plus tôt cette année en janvier. Le Dr He n’a pas été impliqué dans l’édition de gènes et la naissance de ce nouveau bébé CRISPR, montrant que la punition sévère qui lui a été infligée par le gouvernement chinois n’a pas réussi à dissuader les scientifiques chinois habituellement trop conformistes.

Et si les scientifiques chinois conformistes sous le gouvernement autoritaire de la Chine ne tiennent pas compte des interdictions sur les bébés CRISPR , on s’interroge sur les scientifiques moins restreints dans d’autres pays du monde .

Comme la naissance du troisième bébé CRISPR du Dr He, les détails de la naissance de ce nouveau bébé et les modifications génétiques spécifiques qu’il a, restent complètement cachés. Mais le bébé serait en bonne santé.

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